AstraZeneca prepara nueva vacuna contra el covid-19 para fin de año


AstraZeneca dijo el pasado jueves que está trabajando con la Universidad de Oxford para adaptar su vacuna COVID-19 para proteger contra nuevas variantes del virus, ya que los funcionarios de salud pública expresaron su preocupación por las mutaciones que pueden hacer que el virus sea más resistente a las vacunas existentes.

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La compañía anglo-sueca trabajó con Oxford para desarrollar una de las primeras vacunas contra covid-19 autorizadas para uso generalizado. AstraZeneca dijo que espera reducir el tiempo necesario para producir grandes cantidades de cualquier vacuna nueva a entre seis y nueve meses.

Los investigadores comenzaron este trabajo hace meses, cuando se detectaron las variantes por primera vez, dijo Mene Pangalos, jefe de investigación biofarmacéutica de AstraZeneca.

“Nos estamos moviendo rápido y tenemos en proceso una serie de versiones contra las variantes, de las que elegiremos a medida que nos mudemos a la parte clínica”, dijo Pangalos.

Por su parte, el CEO de la firma farmacéutica, Pascal Soriot, defendió los esfuerzos de la compañía para desarrollar y aumentar la producción de la vacuna en medio de advertencias de la Unión Europea y de un estudio preliminar, que generaron dudas sobre la capacidad de la inyección para combatir una variante de COVID-19 descubierta por primera vez en Sudáfrica.

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Suspensión de la aplicación de la vacuna AstraZeneca en Sudáfrica:

Sudáfrica es el país es el más afectado por la pandemia en África, en el mundo se ubica en la posición 15 entre la lista de la Universidad Johns Hopkins de países con más contagios registrados (1’476.135) y desde diciembre combaten la variante 501.V2 identificada allí.

A estos problemas se le sumó la suspensión de la aplicación de la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca. La noticia cayó como un baldado de agua fría entre sus habitantes, pues había optimismo en el ambiente ya que la semana pasada se registró la llegada del primer lote de vacunas a ese país.

En concreto, se trataba de un millón de dosis de AstraZeneca que llegaron procedentes del Serum Institute de la India y que Sudáfrica esperaba poder empezar a aplicar a los trabajadores sanitarios en los próximos días.

El Gobierno anunció que la decisión la tomaron después de que un estudio mostró una eficacia muy limitada contra la variante del coronavirus descubierta allá, la cual ha demostrado ser tener una mayor carga viral que la hace más transmisible.

Sudáfrica

La llamada 501.V2 batió su récord de muertes diarias y de nuevos casos, con 844 fallecidos y 21.832 nuevas infecciones.

Foto:

EFE/SIPHIWE SIBEKO

«Es temporal hasta que estudiemos el próximo paso», aseguró el ministro de Sanidad, Zweli Mkhize, quien trabajará ahora a contrarreloj con su equipo para replantear la estrategia de vacunación.

El estudio en el que se basaron para el anuncio fue desarrollado por la Universidad de Oxford y la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo). Según el texto, que se publicará este lunes, la solución ofrecía alrededor de un 22 % de eficacia contra casos leves y moderados de la variante 501Y.V2 (o B.1.351).

Esta se descubrió en el país en diciembre pasado y desde entonces se volvió dominante. Es un 50% más contagiosa, según los datos recabados hasta ahora, pero no se ha manifestado con más gravedad para los pacientes.

Se desconoce si, pese a su baja eficacia general, la vacuna de Oxford es o no efectiva para prevenir casos severos de covid-19; es decir, muertes y hospitalizaciones, ya que las personas implicadas en el estudio pertenecían a grupos de bajo riesgo: 2.000 personas que eran mayormente adultos jóvenes y con buena salud.

EL TIEMPO

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