Desencallar el buque que bloquea el Suez podría llevar semanas


La operación para desencallar el gigantesco buque portacontenedores que bloquea el tráfico en el Canal de Suez podría tardar «días o incluso semanas», dijo el director ejecutivo de Royal Boskalis, casa matriz de la empresa holandesa que envió este jueves expertos de rescate en mar.

(En contexto: Las consecuencias económicas tras el bloqueo del Canal de Suez)

«Es realmente una ballena muy pesada en la playa, por así decirlo», dijo Peter Berdowski, interrogado en un programa de televisión pública holandesa el miércoles por la noche.

Un equipo de la empresa Smit Salvage, filial del grupo de dragado y acondicionamiento portuario Royal Boskalis Westminster, llegará este jueves al lugar donde el «Ever Given», buque de 400 metros de eslora, encalló poco después de su entrada en el canal, cerca de la ciudad de Suez.

«No quiero especular sobre ello, pero sí puede llevar días o semanas», añadió Berdowski. La empresa japonesa Shoei Kisen Kaisha, propietaria del portacontenedores, anunció el jueves que estaba trabajando con las autoridades
del canal para la puesta a flote de la nave, pero que la operación era «extremadamente difícil».

¿Qué fue lo que pasó?

El navío de más de 220.000 toneladas que se dirigía a Róterdam, quedó atravesado bloqueado en el tramo sur del Canal de Suez, debido a las condiciones meteorológicas de fuertes vientos.

El equipo de Smit Salvage, empresa especializada en la gestión de emergencias en el mar, evaluó el jueves una serie de factores para decidir la mejor manera de liberar el buque con pabellón panameño, precisó Berdowski.

«Examinamos la cantidad de petróleo que contiene, la cantidad de agua, son cálculos complejos«, señaló. Smit Salvage, adquirida por Boskalis en 2010, ha participado en importantes operaciones de rescate en los últimos años, como el submarino nuclear ruso Kursk y el crucero italiano Costa Concordia.

La empresa afirma tener «bases de respuesta de emergencia» en Róterdam, Houston, Ciudad del Cabo y Singapur.

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Bloqueo en el Canal del Suez

La nave Ever Given «se ladeó en el kilómetro 151 del canal mientras lo cruzaba desde el sur procedente de China camino a Rotterdam».

Navegación suspendida

La navegación en el Canal de Suez quedó este jueves suspendida temporalmente hasta que se pueda desencallar el gigantesco buque portacontenedores que bloquea desde el miércoles el tráfico en esta ruta comercial clave entre Europa y Asia, una tarea que está siendo extremadamente complicada.

«Las autoridades marítimas indicaron que 13 navíos del convoy norte (procedentes
del Mar Mediterráneo) (…) que debían pasar están parados en zonas de espera hasta que se desencalle totalmente
» el buque, dijo George Safwat, portavoz de la Autoridad
del Canal de Suez (SCA, egipcia).

Por su parte, la empresa japonesa Shoei Kisen Kaisha, propietaria del gigantesco buque, admitió este jueves que se están enfrentando a «una dificultad extrema» para poner de nuevo a flote el navío.

El incidente, ocurrido en la noche del martes al miércoles, provoca atascos masivos de navíos e importantes retrasos en las entregas de petróleo y otros productos comerciales.

Bloqueo en el Canal del Suez

Las unidades de rescate estaban trabajando para desatascar al embarcación en el Canal del Suez.

¿Cuáles son las consecuencias de este incidente?

La SCA desplegó desde la mañana del miércoles varios remolcadores que intentan desencallar al gigantesco buque portacontenedores, de 400 metros de eslora. El bloqueo provocó un alza en los precios del crudo de casi 6% el miércoles impulsados por temores sobre el abastecimiento.

«Las consecuencias sobre los precios dependerán de la duración del bloqueo», según Bjornar Tonhaugen, del gabinete de Rystad, quien dijo a la AFP que «el efecto probablemente será débil y transitorio». Por otro lado, «si el bloqueo dura más de unos días, podría tener un impacto mayor en los precios y de manera más duradera», agregó.

(Además: ¿Cuáles son los países de Europa que decretaron nuevas restricciones?)

«Nunca hemos visto nada como esto antes, pero es probable que la congestión (…) tome varios días o semanas para reabsorberse, ya que debería tener un efecto de arrastre sobre los otros convoyes, los horarios y los mercados mundiales», estima Ranjith Raja, responsable de la investigación sobre el petróleo de Oriente Medio y el mar en el agregador de datos financieros Refinitiv.

¿Qué dice la empresa?

La empresa ofreció «sinceras disculpas» por la «preocupación» y los retrasos en el tráfico, y confirmó que no hay heridos en la tripulación ni fugas de combustible.

Enlace marítimo entre Europa y Asia, esta ruta permitió que los navíos no tuvieran que dar la vuelta al continente africano (por ejemplo 6.000 km menos entre Singapur y Rotterdam), pero también ha vivido el peso de varias guerras y años de inactividad.

Cifras mundiales del Canal del Suez

Un incidente como el ocurrido tiene entonces consecuencias pues por esta vía de navegación pasa un 10% del comercio marítimo internacional, según los expertos. Una ampliación realizada entre 2014 y 2015, para acompañar la evolución
del comercio marítimo, facilitó el cruce de los buques y disminuyó aún más el tiempo de tránsito en el canal.

Casi 19.000 barcos usaron el Canal de Suez el año pasado, según la SCA. Ideado por Ferdinand de Lesseps, un empresario y diplomático francés, el colosal proyecto llevó diez años de trabajo, entre 1859 y 1869 y en él participaron un millón de egipcios, según las autoridades.

AFP

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