Viruela del mono: estos son los países que han reportado casos

Las autoridades de salud a nivel mundial mantienen las alertas tras la detección de casos en varios países de la Viruela del mono, lo que hace temer un inicio de la propagación de esta enfermedad. Reino Unido fue el primer país en alertar a la OMS pero ya se detectaron infecciones en España, Portugal y Estados Unidos.

La viruela del mono, del género Ortopoxvirus, es una enfermedad rara transmisible a través del contacto con animales o en contacto próximo con personas infectadas o materiales contaminados.

(Lea también: Viruela del mono: ¿de qué se trata esta enfermedad que alerta a la OMS?)

Esta enfermedad tiene como síntomas principales fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y fatiga.

También pueden aparecer erupciones cutáneas, especialmente en la cara, y expandirse a otras partes del cuerpo.

Estos son los países que han detectado casos:

Estados Unidos

Las autoridades de EE. UU. detectaron este miércoles un primer caso de viruela del mono en un hombre residente en el estado de Massachusetts (noreste del país). Se trata de un hombre adulto que había viajado recientemente a Canadá, informó en un comunicado el departamento de salud de Massachusetts.

El departamento de salud hizo las pruebas iniciales el martes para detectar el virus y, posteriormente, los gubernamentales Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC, por sus siglas en inglés) confirmaron que se trataba de la enfermedad.

Este, sin embargo, no se trata de un caso aislado sino de una enfermedad que ha visto una importante expansión en varios lugares de Europa, como el Reino Unido.

Reino Unido

Las autoridades sanitarias del Reino Unido detectaron este miércoles dos nuevos casos de viruela del mono y elevaron a un total de nueve las personas contagiadas que se han identificado desde el pasado 6 de mayo.

Los últimos casos no están conectados con los anteriores, indicó en un comunicado la Agencia de Seguridad Sanitaria nacional (UKHSA), que está «investigando con urgencia dónde y cómo» se produjeron los contagios.

«Estos casos, junto con la información sobre casos en países del resto de Europa, confirma nuestra preocupación inicial de que podría haber transmisión comunitaria de la viruela del mono«, afirmó Susan Hopkins, consejera médica jefe de la UKHSA.

(Además: Viruela del mono: Reino Unido confirma nueve contagios de la enfermedad)

Científico

Se analizan las muestras para determinar cómo surgieron los casos.

Foto:

iStock

Sobre los iniciales casos confirmados de viruela del mono en Reino Unido, primer país que alertó a la OMS de esta enfermedad antes, se sabe que están ligados a la variante de África Occidental, menos grave, según afirmó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS explica que la variante de África Occidental tiene una letalidad del 1 %, mientras que la de África Central se eleva al 10 %.

Portugal

Portugal también confirmó 14 casos de la viruela del mono o «monkeypox» y mantiene en observación casi una decena de otros cuadros sospechosos, según la Dirección General de Salud (DGS) lusa.

A los cinco casos de los que la DGS informó inicialmente el miércoles se han sumado nueve más y el Instituto Nacional de Salud Doutor Ricardo Jorge (INSA) tiene otras dos muestras en análisis, agregó DGS en un comunicado.

Por otra parte, se mantiene seguimiento a cerca de una decena de casos sospechosos, con muestras que todavía no han sido analizadas. Los casos identificados hasta el momento tienen «acompañamiento clínico» y se encuentran «estables».

La DGS continúa «con las investigaciones epidemiológicas» para «identificar cadenas de transmisión y potenciales nuevos y casos y respectivos contactos».

España

La Comunidad de Madrid, por su parte, detectó 23 posibles casos de infección por
viruela del mono en la región, y el Ministerio de Sanidad, junto con los gobiernos regionales, activaron la alerta sanitaria.

En estos momentos, esos casos se encuentran en estudio en coordinación con el Centro Nacional de Microbiología para confirmar el diagnóstico.

En general la transmisión de la enfermedad se produce por vía respiratoria, pero por las características de los 23 casos sospechosos de infección apunta a que ha sido por contacto con mucosas durante las relaciones sexuales, informó este miércoles la Consejería de Sanidad madrileña.

(Puede ver: China confirma su primer caso de la BA.2.12.1 de ómicron, más contagiosa)

Las personas en estudio evolucionan positivamente y se encuentran aisladas en sus domicilios, aunque se debe mantener una vigilancia estrecha ya que pueden llegar a requerir ingreso hospitalario.

Los responsables de Salud Pública están a la espera del resultado de las pruebas de laboratorio y evaluando el papel de la vacuna de la viruela para el control de la transmisión, así como el uso de antivirales de ser necesarios.

Suecia

Las autoridades sanitarias suecas también anunciaron la detección de un primer caso de viruela del mono en el país.

«Un caso de viruela del mono fue confirmado en una persona en la región de Estocolmo», indicó la Agencia sueca de Salud Pública en un comunicado.

La persona contagiada «no está enferma de gravedad, pero recibió atención» medica, explicó la autoridad, que dijo desconocer dónde y cómo tuvo lugar la infección.

Dolor de cabeza

Los dolores de cabeza son uno de los síntomas de la enfermedad.

Foto:

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Brotes en África

También se conoció que varios países de África detectaron y pudieron controlar brotes de viruela del mono mientras la pandemia de coronavirus golpeaba a todo el planeta, según informaron este jueves los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África (África CDC), organismo de la Unión Africana (UA).

«República Democrática del Congo, República Centroafricana, Nigeria, Camerún y otros países detectaron brotes de viruela del mono (durante la pandemia de coronavirus)«, dijo el recién nombrado director de África CDC, Ahmed Ogwell, en una rueda de prensa en línea de esta institución.

«La enfermedad afectó a comunidades en los límites de grandes bosques, y los brotes pudieron contenerse rápido, así que quizás por eso estas noticias no llegaron a los medios de comunicación (internacionales)», añadió Ogwell.

La enfermedad afectó a comunidades en los límites de grandes bosques

En ese sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este martes que quiere esclarecer, con la ayuda del Reino Unido, los casos de viruela del mono detectados desde principios de mayo, especialmente entre la comunidad homosexual.

El Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), por su parte, tiene previsto publicar su primer informe de evaluación de riesgos «a principios de la semana próxima», indicó la agencia de la Unión Europea (UE).

La agencia, que dijo «seguir de cerca la situación», recomienda «aislarse, hacer pruebas de los casos sospechosos y notificarlos rápidamente».

(En otras noticias: Corea del Norte: así habría entrado el covid-19 al país)

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad?

Los síntomas iniciales de la enfermedad incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, nódulos linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento, indica la agencia británica de salud.

También puede desarrollarse una erupción cutánea, que a menudo comienza en el rostro y se extiende a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales.

«La erupción evoluciona y atraviesa diversas etapas. Puede tener una apariencia similar a la varicela o a la sífilis, antes de finalmente formar una costra que más tarde se cae», describen las autoridades británicas.

La agencia indica que la viruela del mono no ha sido descrita hasta ahora como una enfermedad de transmisión sexual, si bien recalca que «puede ser transmitida por el contacto directo durante el acto sexual».

En declaraciones a Efe, el portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas y Microbiología (SEIMC), Fernando De la Calle, subrayó que siempre es más fácil que se haga pandémico un virus respiratorio como es la covid o la gripe, pero en teoría el virus
del mono o «monkeypox» tiene menos capacidad pandémica porque obliga a estar conviviendo con alguien enfermo.

REDACCIÓN INTERNACIONAL
*Con información de Efe y AFP

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